首页 > 科技资讯 > 这款低价助听器可治疗数百万人的听力损失
作为印度孟买的一名本科生,萨德-巴姆拉想为他的外公外婆做点好事。给他们买一副助听器 但价格高得惊人,远远超出了他的承受能力。15年后的今天,这位生物工程师发明了一种设备,以帮助全球的祖父母:用便宜、容易找到的部件自己动手制作助听器。在一项新的研究中描述的这种不加修饰的设备,可以帮助数百万患有老年性听力损失的人恢复听力。

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约翰-霍普金斯大学耳蜗中心的耳鼻喉科医生Frank Lin说,这种新设备 "令人难以置信地令人信服",他没有参与这项工作。在全球范围内,有2.3亿65岁及以上的人经历了年龄相关的听力损失。通常情况下,高音调的声音变得更难分辨,对话会显得哑口无言,背景噪音会让人感到心烦意乱,有种入侵的感觉。这种缺陷会让人感到孤独,他的研究表明,它们也会加速认知能力的下降。

为了恢复他们的能力,许多老年人都会使用助听器。定制的助听器可以放大听众听不到的频率。但每副近5000美元的价格,对许多中低收入国家的人来说,这些设备 几乎是奢侈品。 Bhamla和他的团队开始开发一种用现成零件制造的廉价助听器。他们在一块小电路板上焊接了一个麦克风,以捕捉附近的声音,并添加了一个放大器和一个频率滤波器,以专门增加1000赫兹以上高音调声音的音量。然后,他们添加了一个音量控制、一个开/关开关和一个用于插入标准耳机的音频插孔,以及一个电池座。这款被称为LoCHAid的设备有火柴盒大小,可以像项链一样佩戴。Bhamla说,按批量价格计算,它的制作成本只需不到1美元。但任何人只要有免费提供的蓝图和电烙铁,就可以自己动手制作,价格不会太高,可能是15美元或20美元,Bhamla说。他说,这些零件很容易采购,将它们组装起来只需要不到30分钟。

接下来,Bhamla和他的同事们对该设备进行了测试。他们发现,它将高音调声音的音量提高了15分贝,同时保留了低音调的音量。它还能过滤掉干扰和突如其来的响声,如狗叫声和汽车喇叭声。最后,用人工耳进行的测试显示,LoCHAid可能会改善语音识别,使对话更接近健康人听到的质量。研究人员今天在《PLOS ONE》上报告说,它符合世界卫生组织对助听器的六项首选产品建议中的五项。

然而,它的简单性也有一些缺点。该设备不能根据个人需求进行微调,也不能适应治疗其他听力问题。尽管它防水、防震,但科学家们预计,LoCHAid的部件会在一年半后出现磨损。Bhamla说,其庞大的体积可能会让一些用户望而却步,尽管一个较小的版本正在开发中。但工程设计只是战役的一半。在LoCHAid通过临床测试之前,它不能作为 "助听器 "在大多数国家销售,包括美国。最终,Bhamla希望获得批准,在没有处方的情况下在柜台上销售该设备,就像布洛芬或阅读眼镜一样。

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