首页 > 科技资讯 > 专家称新冠病毒正在变异 但还有个事实不容忽视
美媒称,随着时间的推移,引发新冠肺炎的冠状病毒正在发生变异。不过,仅仅因为病毒在变异并不意味着它会突然变得更加危险。据美国《大众科学》月刊网站3月25日报道,位于康涅狄格州纽黑文的耶鲁大学公共卫生学院病毒学家内森·格鲁博说:“这种病毒变异或演变的速度并不出人意料;这完全符合我们对这样一种病毒的预期。所有病毒都在不断演变,总的来说,不应该对这个过程有任何的担忧。”

报道称,病毒变异的速度的确特别快,尤其像新冠病毒这样的用RNA作遗传物质的病毒。与使用DNA的生物体不同,这些病毒无法修复它们在复制遗传密码时出现的错误。位于印第安纳州西拉斐特的珀杜炎症、免疫学和传染病研究所所长、病毒学家理查德·库恩说,这意味着RNA病毒的演变速度往往快于其他有机体。

不过,病毒在传播过程中出现的大部分变异要么对病毒本身有害(即病毒不大可能存活或复制),要么不会改变其功能。格鲁博说,此外,眼下最受关注的两个特性——病毒的传染性有多强和对宿主的危害性有多大——是由多个基因控制的。改变这些特性是一个复杂的过程,通常不是单一突变的结果。因此,这种病毒以这样的方式——即它实际上在几周、几个月甚至几年的时间里变得更致命或传染性更强——发生变异的几率不是很高。

报道称,冠状病毒有可能发生重大变异,使其对人类构成更大威胁。毕竟,新冠病毒的祖先只能感染非人类动物。这种病毒最终发生了使其能够从动物传染给人类的变异。但它很可能不是一下子获得了这种能力。格鲁博说:“这些事件的发生历时许多年。”

报道还称,自新冠病毒暴发以来,它已经发生了细微的变化。

格鲁博说,在两种情况下,突变会在疫情暴发期间产生重大影响。有可能出现一种变异,它没有使病毒变得更加危险,但会稍稍改变诊断检测针对的病毒区域。这意味着我们检测病毒的能力将被削弱。科学家跟踪新冠病毒的新突变很重要,这样他们就能发现是否需要更新检测试剂盒以发现新的病毒形式。

还有一种可能是,随着时间的推移,新冠病毒有可能对抗病毒药物产生耐药性,就像细菌对抗生素变得无动于衷一样。如果一种药物能清除患者体内所有复制的病毒,病毒就没有机会改变。但是,如果有人感染了新冠肺炎,而少量复制的病毒碰巧发生了一种突变,这种突变能帮助它们抵御药物,然后病患将病毒传染给其他人,那么这些病毒就会比其他病毒更有优势,并且可能在人群中变得更加普遍。

这就是为什么我们很可能需要一种以上的药物来对付新冠肺炎。最终,人们很可能接受几种药物的鸡尾酒疗法来清除病毒。

好消息是,到我们推出疫苗时,新冠病毒不大可能发生显著变异。格鲁博说,病毒很难对疫苗产生抗药性,除了在罕见的情况下,比如流感。许多病毒——包括引发麻疹和黄热病的病毒——变异的速度非常慢,几十年前研发的疫苗仍然对它们有效。

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