首页 > 科技资讯 > “水氢发动机”已经凉了 日本氢能源车却越活越好
一种全新技术离普及有多远,就看其载体的外在形象何时开始“泯然众人”。当年混合动力刚刚兴起,丰田只将它用在了造型奇特的普锐斯上——说轿车不是轿车,说 SUV 不是 SUV,说 MPV 不是 MPV,说厢式车也不是厢式车。

这种“四不像”(无贬义)的造型设计,一方面因为初期的混合动力系统臃肿且“事儿多”,不得不打破常规汽车造型的限制;另一方面,在混合动力还是新生事物时,也需要特立独行的外观造型,为内在的新技术做宣扬和背书。

这样的故事,后来又在纯电动车的发展中重演了一遍。现在,该轮到技术更“黑”、形象更科幻的氢燃料电池车了。

日本车企是燃料电池动力的主要粉丝团。这两天,丰田刚刚发布了旗下量产氢燃料电池汽车 Mirai 的第二代车型。这是自 2015 年 Mirai 诞生以来,这一丰田首款量产燃料电池车的第一次全面更新。

新一代 Mirai 最大的改变:它不再“像”一辆氢燃料电池车了。

从外表看上去,新 Mirai 就是一辆标准的丰田四门五座轿车。除了从车头无水箱格栅封闭设计、车尾无排气管,能够判断出它应该是一辆电动汽车,新 Mirai 跑在路上,你不会察觉到这辆车有任何蹊跷,更不会意识到这是一辆难得一遇的氢燃料电池车。

这样的变化有多显著?看看之前的那批第一代氢燃料电池量产车就知道了。

(第一代丰田 Mirai)

(本田 Clarity)

丰田 Mirai 是全球第一款全新开发的(区别于现有车型改造的)量产燃料电池汽车,它在 2015 年正式上市销售。一年多后,本田也推出了自己的燃料电池量产车 Clarity。在去年底现代 Nexo 于北美上市之前,Mirai、Clarity 以及现代基于 ix35 燃油车改造的 ix35 FCEV 是北美市场主要的几款燃料电池车。

Mirai 和 Clarity 分别带着丰田和本田的设计风格,模样一点都不像,但你却会感觉出二者有一个更明显的共同点:怪。尽管它们都是标准的三厢轿车,但都有着相对普通轿车更高的车顶、略显臃肿的车身,以及一些带着刻意的古怪细节。

如前面所说,这在一方面是技术原因所致。氢燃料电池汽车需要在车内布置体积可观的储氢罐,Mirai 和 Clarity 各自将储氢罐布置在了后排座椅下方、后备箱前方,这使它们不得不采用这种高车身设计。并且即便如此,车内空间、后备箱空间依然受到了影响。丰田第一代 Mirai 甚至采用了四座布局。

(丰田第一代 Mirai)

(本田 Clarity)

至于丰田是如何成功降低新一代 Mirai 车身高度的,由于丰田此次并未展示动力系统和内部构造,目前还无从得知,或许丰田会在即将到来的东京车展揭晓谜底。我们看到的是,新 Mirai 从上代的奇怪造型,变回了一辆正正经经的常规轿车模样。推测丰田有可能借鉴了现代第二代氢燃料电池车 Nexo 的方法,以多个小直径储氢罐平铺,代替单个大直径储氢罐,从而减少储氢罐对于车身造型和内部空间的影响。现代去年刚刚推出 Nexo,是其继 ix35 FCEV 后全新开发的氢燃料电池车,造型已经高度接近传统燃油 SUV。

(现代 Nexo 车底布置三个小直径储氢罐)

至于另一方面,丰田将 Mirai 燃料电池车的外观“独特”性消减殆尽,在燃料电池发展到今天这个地步时,既是一次拓展用户人群的尝试,同时也是一个小小的冒险。虽然目前使用锂电池的纯电动车还算不上是完全确定的未来,但由于燃料电池装置难以降低的高成本、加氢设施的匮乏、高效低成本制氢手段的不成熟,燃料电池想在目前的状态下迅速扩张并不现实。

在氢燃料电池车还是一个十分环保、但十分稀少的背景下,有多少消费者是希望能向他人展示自己座驾的氢能源本色?就像早年普锐斯代表的环保标签一样,丰田第一代 Mirai 和本田 Clarity 同样可以起到这种效果。将 Mirai 转换成身份特点不那么明显的四门轿车,丰田已经开始更多考虑用户的日常体验,而非环保技术招牌效果。在技术手段可以实现的基础上,丰田在氢燃料电池车走向更大众化的未来之路上多走了一步。

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